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OpenAI于首次承认收购一家非常年轻的 AIGC公司Global Illumination

AI行业快讯10个月前发布 senki
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OpenAI于首次承认收购一家非常年轻的 AIGC公司Global Illumination

成立七年多来,OpenAI 于近日首次公开承认收购一家非常年轻的 AI 创业公司 Global Illumination。

「我们期待 Global Illumination 对 OpenAI 产生的巨大影响力,」OpenAI 在官方博客上发布的一篇简短文章中写道。「整个团队都加入了 OpenAI,致力于开发我们的核心产品,包括 ChatGPT。」

有关交易财务方面的细节并未向公众披露。

该公司最新的一款产品是 Biomes,类似可以在浏览器上运行的 Minecraft 。

Global Illumination 是谁?

单从公司名字上看,似乎与生成 AI 没什么关系。

Global Illumination ,「全局照明」是一个常见的计算机图形学术语,用于描述在 3D 对象上创建逼真照明效果的算法。

公司之前的业务似乎与生成 AI 也没直接关系。

这是一家总部位于纽约的数字产品设计公司,主要借助人工智能构建强大的创意工具、基础设施和奇妙的数字体验,由 Thomas Dimson,Taylor Gordon和Joey Flynn 于 2021 年创立。

两年多来,他们主要为 Instagram 、 Facebook 及 YouTube、Google、Pixar 和 Riot Games 等公司设计和开发产品,业务主要集中在面向视觉的产品和服务上。

公司最新的一款产品是 Biomes :一个基于浏览器的大型多人在线角色扮演游戏(MMORPG),类似可以在浏览器上运行的 Minecraft ,为用户提供令人振奋的游戏体验。

与生成 AI 似乎没有多大关系,这家公司为什么会赢得 Open AI 青睐?

OpenAI 虽然拿了微软 100 多亿美元,但它依然是独立的个体,不会甘愿只做幕后功臣,正迫切地寻找商业胜利。

Analytics India Magazine 近期刊登了一份报道指出,OpenAI 每天要花大约 70 万美元的成本以维持 ChatGPT 服务。虽然该公司一直试图通过 GPT-3.5 和 GPT-4 赚钱,但目前未能产生足够收益(去年收入 3000 万美元),连收支平衡都没达到。

报道还指出,在商业前景未明之时,ChatGPT 的用户基数也在逐渐下降。7 月,产品用户基础骤降 12%。加上雨后春笋般涌现的其他生成 AI 服务,以及部分开源模型也对 OpenAI 的市场造成一定影响。

Sam Altman 曾告诉投资者,该公司打算今年将营收数字提高到 2 亿美元,2024 年提高到 10 亿美元。该报道指出,综合各因素,如果未来没有更多资金, OpenAI 很可能会在 2024 年前被迫申请破产。

在一些业内分析人士看来,OpenAI 正面临抉择:成为一个API 提供商,还是产品制造商?

对于缺乏产品基因的 OpenAI 来说,站在 AI 和消费产品的交叉点上,收购这样一个以产品设计见长的团队很有意义。

「该团队之前曾在 Instagram 和 Facebook 设计和构建产品」,官方博客的这一描述似乎也暗示了这一观点。

Global Illumination 拥有一支非常出色的产品团队。成员拥有 Facebook,Instagram,YouTube,Google 和 Riot Games 等科技行业巨头的背景,站在开创性数字产品的前沿。

我们不妨看看三个联合创始人的背景。

CEO Thomas Dimson 曾是 Instagram 工程总监,在迭代平台发现算法方面发挥了重要作用:他领导的团队开发了 Instagram 的个性化内容排名/推荐引擎。

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CEO Thomas Dimson

正如其个人网站所述,在其众多成就中,Dimson 因贡献了负责 Instagram 内容排名算法的初始代码而受到认可。《快公司》曾将他列为十大最具创造力的商业头脑之一。

作为一名深刻的思想家,他还为 a16z 出版物 Future 撰写了一篇文章,讨论推荐算法透明度问题。

CTO Taylor Gordon 拥有超过 20 年的编程经验、8 年的计算机科学正规教育,在一些最著名的科技公司工作了十年。

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CTO Taylor Gordon

他对算法和机器学习的交叉充满热情,其职业生涯致力于解决这些领域里复杂技术挑战。他之前的职位包括谷歌和 YouTube 软件工程师、Instagram 高级软件工程师,领导过关键项目。曾在 Facebook AI 从事计算机视觉方面的研究。

CPO Joey Flynn 是一位多才多艺的纽约设计师,曾被视为 Facebook 最好的设计师之一。

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CPO Joey Flynn

在Facebook 期间,他领导了 Chat Heads 和 Facebook 移动软件 Home 等重要项目,并为 Facebook 构思并开发了一款消息应用程序 Slingshot。他还参与了 Facebook 一些最关键功能的开发。

在此之前,他的职业生涯亮点包括在 Instagram、Quip 担任产品设计总监,以及联合创办 Unity&Variety,该公司后来于 2017 年被 Salesforce 收购。

OpenAI于首次承认收购一家非常年轻的 AIGC公司Global Illumination

官网显示的团队构成人员

一些网友表示,「这很有趣。肯定有更多的面向消费者的产品正在制作中。」

「他们获得了一个工程设计团队,如果合作得很好,可以帮助 OpenAI 构建更好的 UX 产品。」

「工程师团队来自高级设计团队,我认为 chatgpt 将得到大规模升级。」

除了升级 Chatgpt,有科技媒体指出,此次收购或许表明 OpenAI 还会打造自己的DALL-E 2 图像生成服务,或者可能推出一款视频生成产品,与其他视频生成器竞争。

OpenAI于首次承认收购一家非常年轻的 AIGC公司Global Illumination

尽管在一些分析人士看来,这是一次典型的针对人才和团队的收购,并没有迹象表明 OpenAI 将进入游戏业务。但也有不少观点推测,OpenAI 这次收购等于买下了一个开源的 Minecraft。接下来,应该会在相关领域有一番作为。

例如,打造在 GPT-5 上运行的多智能体文明模拟游戏?也许 Minecraft 确实是 AGI 所需要的一切?

有人认为,「ChatGPT 将永远不会得到更好的和更多的问答数据,谷歌却已经有了。如果 Openai 能够创造出一款成功的游戏,让玩家基于自己的开放式目标而相互作用,这将成为构建 AGI 的真正数据集。」毕竟,「最终,真正能衡量谷歌和 ChatGPT 的是——给定一个问题,得到用户满意的答案。」

也有分析认为,将 AI 代理部署到 3D 世界是一个巨大的潜在市场。除了游戏世界,现实世界 3D SLAM 测试平台、使用 AI 渲染 3D 场景(比如电影产业)均有潜力可挖。

其实,Biomes 这款开源游戏容易让人想起最近爆火的斯坦福 AI 小镇:25 个智能体居住在数字世界中。项目开源后,用户可以通过自然语言编辑智能体的 「DNA 信息」,他们将按照你编辑的基因逻辑,在小镇上生活。

为了实现这一目标,研究人员在很大程度上依赖于一个用于社会互动的大型语言模型(LLM),特别是 ChatGPT API。此外,他们创建了一个架构,用记忆和经验来模拟思维,然后让代理在世界范围内进行互动。而人类也可以与他们互动。

受到斯坦福项目的启发,风险投资公司 Andreessen Horowitz (a16z) 也搞了一个开源项目 AI Town:他们引入了一个虚拟城镇,人工智能角色可以在其中生活、聊天和社交。

根据 a16z 的 GitHub 详细信息,AI Town 被设计为一个可定制和可扩展的平台,从生成代理的研究中汲取灵感。

有分析认为,这种高自由度、低运行成本的沙盒游戏,结合生成 AI 会有无限可能。所以,OpenAI 可能是看重团队的产品能力,也可能纯粹看上了这个高自由度的游戏。

尽管就本次收购众说纷纭,但可以肯定的是,随着 Global Illumination 的加入,OpenAI 商业化前途会更加光明。团队丰富的经验和创新方法有望加速 OpenAI 在人工智能领域开创一个全新产品和可能性的步伐。

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